En el último y más fascinante descubrimiento, los astrónomos han detectado un tipo raro de objeto cósmico en la galaxia de la Vía Láctea. Resultó que el objeto llamado MAXI J1816-195 emite luz de rayos X que se detectó por primera vez el 7 de junio. Fue capturado usando el monitor MAXI (Monitor de imagen de rayos X de todo el cielo) de la Agencia Espacial Japonesa. El descubrimiento fue sacado a la luz por el astrofísico Hitoshi Negoro de la Universidad de Nihon en Japón y su equipo. Escribieron en un aviso publicado en The Astronomer’s Telegram (ATel) que se había identificado una fuente de rayos X que no figuraba en la lista.

Según una base de datos de púlsares compilada por el astrónomo Alessandro Patruno, el objeto se encuentra en un radio de 30.000 años luz y se cree que es un púlsar de rayos X en milisegundos.

Describieron su ubicación en el plano galáctico entre las constelaciones Serpens, Scutum y Sagittarius. Se notó que el objeto se iluminó relativamente más, pero los científicos no pudieron identificarlo usando datos MAXI.

Sin embargo, más tarde, el astrofísico Jamie Kennea de la Universidad Estatal de Pensilvania y sus colegas utilizaron el Observatorio Neil Gehrels Swift para observar la ubicación específica del objeto.

“Esta ubicación no está en la ubicación de ninguna fuente de rayos X catalogada conocida, por lo que estamos de acuerdo en que esta es una nueva fuente transitoria MAXI J1816-195”, escribieron en ATel, confirmando que el descubrimiento era nuevo.

El anuncio también decía que la observación del archivo realizada con Swift/XRT de la ubicación en 2017 no reveló ninguna fuente específica.

En un intento por arrojar más luz sobre el descubrimiento, el astrofísico Peter Bult del Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA lo observó utilizando el Explorador de Composición Interior de Estrellas de Neutrones (NICER). «Esta detección muestra que MAXI J1816-195 es una estrella de neutrones y un nuevo púlsar de rayos X en milisegundos», escribieron.

Tras el descubrimiento, se realizaron observaciones adicionales y se realizó un seguimiento mediante Swift. Además, el telescopio de Liverpool en la isla canaria de La Palma en España también se ha conectado para identificar una contraparte óptica.

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